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Chowringhee

Au lendemain de l’indépendance de l’Inde, un réceptionniste d’un hôtel aussi historique que luxueux accompagne dans le vieux Calcutta un bien singulier médecin .

Comme tous ceux qui ont plus de 35 ans aujourd’hui

J’ai été vaccinée contre la variole, jusqu’en 1980, date officielle de son éradication par l’OMS . Grâce à ce roman – sans cesse ré-edité en Inde depuis sa parution – j’ai pu lire une description contemporaine de cette maladie .

Un vrai thriller historique

Le Dr Sutherland, médecin réputé de l’OMS, cherche à tout prix à dormir sur le toit du majestueux palace Shahbadjan, pourtant réservé au petit personnel . Alors espion ? Au service de qui ?

Au coeur de l’intrigue, l’existence de femmes barmaid dans une Inde démocratique

Un siècle plus tôt , l’ouverture du canal de Suez entraîne le développement d’une hôtellerie à l’occidentale et des jeunes femmes sont recrutées en Europe pour servir de l’alcool .

Le harcèlement perpétuel de Jane

J’ai su plus tard par Jane qu’elle avait reçu jusqu’à trente billets certains soirs . Une dizaine lui proposait le mariage ….P 169

Hier soir, un de ces gros sahibs de Clive Street lui a saisi une main …Le barman a eu toutes les peines du monde à lui faire lâcher prise .P 168

Et objet de convoitise masculine

pour beaucoup, argument commercial et publicitaire pour la direction de l’établissement , motif de satisfaction pour les services fiscaux de taxation sur l’alcool de l’Etat , Jane est enfermée à double tour dans sa chambre .

La rencontre entre Robbie son compatriote et Jane

avait un parfum de poésie . J’ai su qu’ils communiquaient par gestes . Lorsqu’elle lui servait son verre de whisky , Jane s’adressait à lui en termes brusques . Comment auraient-ils pu user de sourires et de mots doux,sans susciter l’émoi des autres consommateurs ? P 169

Pas foule à leur mariage

Leurs employeurs respectifs les enjoignant de renoncer à leur projet, au vu du métier de Jane . Une succession d’épreuves, fruit de leur exclusion sociale amorce la perte de leurs emplois, leur déménagement dans un logement misérable, une grossesse déplorable et pour finir la variole de Robbie .

La souffrance, fruit de la pauvreté, du dénuement et de l’angoisse, prenait chaque jour possession de leur foyer . P 176

Les jeunes hindous du quartier sont très gentils

Ils eurent tôt fait de lui ( Jane ) prendre des mains son sac à provisions . Nous nous occupons des courses, firent-ils en choeur . Mais no fish – strictly vegetarian… Sinon, mère Setla, la déesse de la variole sera fâchée…Et cette nuit, poursuivirent-ils, deep deep sleep, il faut bien dormir, pas d’angoisse …. c’est nous qui veillerons sur Sahib Dada toute la nuit . P 181

– C’est impossible, my boys ! leur répondit Jane . Vous n’êtes pas des êtres humains, vous êtes des anges ! Mais vous ne devez pas vous approcher de cette maladie si dangereuse ! Vous avez des parents, des frères,des soeurs …Cette maladie est mortelle !

Un des garçons se mit à rire : ” Nous ne sommes pas si bêtes, Boudi ! Nous avons mère Setla pour nous . Et la médecine indienne. Nous ne risquons rien, dit-il en relevant sa manche de chemise pour montrer la touffe d’herbe médicinale qu’il portait attachée au bras par un fil . Nous ne risquons rien. Nous en avons aussi pour vous . P 181

Le transfert à l’hôpital de Robbie et les complications

Il y avait quasiment perdu conscience . Les garçons n’avaient cependant pas abandonné leur combat contre le dieu de la mort . … Ils ne manquaient pas toutefois de remettre chaque jour au garçon de salle des fleurs offertes en offrande à Firinghee Kali . P 181

L’accouchement prématuré de Jane

Jane mit au monde son enfant la nuit suivante – un prématuré . Le prince héritier de la misère arriva donc en avance pour prendre possession de son royaume …. P 184

Un peu avant l’aube,le père avait prié à genoux le Tout-Puissant pour Jane qui était à l’agonie . P 184

Je vous laisse découvrir le cimetière de Lower Circular Road de nuit , ses fleuristes et la lettre lumineuse du Dr Sutherland . …et les grands personnages de l’histoire en Europe marqués par la variole https://plume-dhistoire.fr/la-petite-verole-fleau-de-lancien-regime/